SALENTO

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Un peu d'histoire...

Le terme Salento a des origines incertaines. Certains le dériveraient du "sel", compris comme "une terre entourée d'une mer salée": les Romains, en fait, indiquaient avec Sallentini les habitants des marais marécageux qui s'étaient rassemblés autour du golfe de Taranto, d'autres soutiennent au contraire qu'il dériverait du nom des colons crétois qui se sont installés ici et ont été appelé Salenti comme étant originaire de la ville de Salenzia. La péninsule du Salento, anciennement appelée Messapia ("terre entre deux mers"), était habitée par les Messapiens. Sous la protection bienveillante de l'Empire romain d'Orient, le Salento était impliqué dans la guerre gréco-gothique, devenant plus tard une frontière entre les Lombards et les Byzantins, générant la légende des tilleuls byzantins, un mur qui allait de Taranto à Fasano. Aujourd'hui, il reste encore beaucoup de Specchie, principalement sur le territoire de Ceglie Messapica et de Villa Castelli. Entre le IXe et le Xe siècle, le Salento a souvent été attaqué par les Sarrazins, qui se sont installés dans la région pendant des périodes plus ou moins longues. En 1480, sous les Aragonais, Otranto fut envahie par les Turcs. Par la suite, les dominations espagnole et bourbonnes réduisirent le pays d'Otranto à une région, également politiquement, périphérique. Cependant, il convient de noter une activité artistique florissante entre les seizième et dix-huitième siècles, qui fit de Lecce l'un des centres les plus remarquables du baroque. La province de Lecce tire ses origines de l’ancienne province de Terra d’Otranto. La Terra d’Otranto englobe les territoires des provinces actuelles de Lecce, Taranto et Brindisi (à l’exception de Fasano et de Cisternino) depuis le XIe siècle. Après l’unification de l’Italie, le pays d’Otranto a été rebaptisé province de Lecce et, avec l’avènement du fascisme, de nouvelles provinces ont été créées: Taranto, créée le 2 septembre 1923, et Brindisi, créée le 22 décembre 1927.

Où aller, quoi visiter...

Le Salento, une terre riche d'anciennes traditions, s'étend sur environ 150 kilomètres entre la mer Adriatique et la mer Ionienne. Ses côtes alternent des calanques naturelles et des étendues de sable fin et blanc, caractérisées avant tout par de grands espaces verts peuplés de plantes et d'arbustes typiques du maquis méditerranéen.La ville de Santa Maria di Leuca représente le point de rencontre suggestif entre les deux mers, d'où il est possible d'explorer les nombreuses plages le long des côtes. Entrez dans le Canale del Bosco, à travers des chênes verts et des garrigues méditerranéennes, pour atteindre les rochers et les eaux cristallines qui caractérisent cette côte; une région où des sources d’eau douce se jettent dans la mer et offrent des courants fraîches et agréables.En continuant du côté ionien, vous remarquerez immédiatement que la côte est principalement de sable basse. Ici, on trouve en fait les plus belles plages, baignées par une merveilleuse mer bleue et cristalline.Punta della Suina, Lido Pizzo et la grande plage adossée à Gallipoli, Baia Verde, sont accessibles à vélo depuis l'appartement.Au nord, Porto Cesareo, Porto Selvaggio et Punta Prosciutto dominent.Plus au sud, le long de la côte ionienne, on trouve:Pescoluse, un paradis appelé "les Maldives du Salento" où l'impressione est celle d'être sur une plage exotique lointaine. La plage de Pescoluse est la plus longue de la côte de Salento. Elle se caractérise par un sable irisé qui semble changer de couleur en fonction de la position du soleil. Le point de départ idéal pour combiner un bain relaxant avec une visite des villes antiques de Salve, Morciano di Leuca et Ugento, où vivait une ancienne population de Grecs et de Romains.La côte adriatique est accessible en quelques kilomètres et même ici, vous pouvez visiter des endroits merveilleux:Tour de l'Ours avec "Les Faraglioni des deux soeurs", ainsi nommée parce que, selon la légende, deux sœurs voulaient voir la magnifique mer et, fascinées par sa beauté, se sont jetées des rochers.La Grotte de la Poésie, dans la ville de Melendugno, est un spectacle à manquer le souffle: le bleu intense de la mer qui s’introduit dans les roches karstiques de la grotte. Il raconte l'histoire d'une princesse à la beauté désarmante qui est allée se baigner dans les eaux bleues de la grotte. Sa beauté a amené de nombreux poètes du monde entier dans la grotte à s’inspirer de leurs versets. Aujourd'hui, la grotte est l'une des dix plus belles piscines naturelles du monde et l'une des destinations les plus fréquentées du Salento.Otranto avec sa Baia dei Turchi, un véritable paradis de sable blanc, de roches ocres et d'eaux cristallines, parfait pour ceux qui veulent pratiquer le surf.Santa Cesarea Terme avec ses eaux sulfureuses.Porto Badisco, un petit village de pêcheurs où vous trouverez un littoral enchanté formé de criques et de ravins cachés dans la roche blanche, le tout entouré par les doux parfums de myrte, de thym et de fenouil sauvage.Castro avec la grotte de Zinzulusa, accessible à la nage ou en bateau et qui vous fascinera avec ses stalagmites et stalactites qui vous mèneront à une crypte nommée ainsi à cause des colonnes cristallisées, un spectacle de lumières et de reflets à ne pas manquer!Mais le Salento, ce n’est pas seulement des plages, mais aussi de l’art, des traditions, de la culture, de la gastronomie.À ne pas manquer, une visite à Lecce, la ville la plus importante du Salento. Un musée à ciel ouvert parmi les plus fascinants d’Italie et la perle des Pouilles, qui vous fera sentir les premiers acteurs d’un véritable théâtre baroque.Gallipoli est célèbre non seulement pour ses plages et sa mer: les ruelles du village sont un véritable chef-d’œuvre. La manière dont les rayons du soleil pénètrent dans les ruelles étroites et illuminent les façades des cours historiques du village en fait ressortir tous les détails, faisant de la petite ville de Gallipoli une œuvre d'art du Salento. Perdez-vous dans ses rues étroites regorgeant de petites boutiques, visitez les huileries à apogée, son musée et son château.La vente aux enchères de poisson sur le marché de Gallipoli est une attraction forte pour les restaurateurs et les détaillants locaux en raison de l'excellente qualité du poisson. Parmi les cris des pêcheurs des différentes rives, le marché est un petit sentier à ne pas manquer. Les mêmes pêcheurs armés de petits couteaux ouvrent les différents mollusques, tels que les fasolari, les cannolicchi, les huîtres et les offrent en apéritif aux clients du marché.Explorez l'agro Salento, presque partout cultivé. Vous serez fasciné par les étendues d'oliviers centenaires, dont certains gigantesques, aux troncs torsadés, vous remarquerez les murs en pierre sèche caractéristiques, les trulli, et les nombreux arbres remplis de figues.Le folklore local, très actif pendant l'été, colorera vos soirées avec de la musique (la pizzica) et les arômes de plats locaux (orecchiette, pittule, frise ...). Plongez dans l'atmosphère joyeuse et festive du Salento et profitez de la joie et de la gentillesse des habitants du Salento qui vous feront sentir comme chez vous.Salento ... vous ne pourrez pas vous empêcher de l'aimer!